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Grúa móvil sobre orugas

De RitchieWikies

Equipo de construcción
Equipo minero
Este artículo también está disponible en Francés y en Inglés.
Grúa móvil sobre orugas American 597C 35-toneladas 1971
Una grúa móvil sobre orugas es un tipo de grúa móvil disponible con una pluma de celosía o telescópica que se mueve sobre orugas. Como grúa automotora, puede moverse alrededor de un sitio y realizar trabajos sin mucha disposición. Sin embargo, debido a su grande peso y tamaño, es absolutamente difícil y costoso transportar la grúa móvil sobre orugas de sitio a sitio.

Además del movimiento, las orugas proporcionan estabilidad permitiendo a la grúa funcionar sin el uso de soportes, aunque algunos modelos si los incluyen.

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[editar] Historia

[editar] Las primeras grúas móviles

Las primeras grúas móviles fueron montadas en vagones y movidas a lo largo de cortas vías férreas construidas para proyectos. Con la llegada del vigésimo siglo vino el tractor sobre orugas, y la introducción de las orugas al sector agrícola y de la construcción. Las orugas fueron adoptadas eventualmente por excavadoras, las cuales más adelante mostraron su versatilidad. Era solo cuestión de tiempo antes de que los fabricantes de la grúa entraran al mercado de las orugas.

[editar] La primera grúa móvil sobre orugas

El fabricante de grúas de los Estados Unidos Northwest Engineering montó su primera grúa sobre orugas alrededor de los años 1920s. Se describió a la nueva máquina como una “grúa locomotora, movible con su propia energía e independiente de vías.”[1] Para mediados de los años 1920s las orugas eran “los medios preferidos de tracción para las grúas pesadas.”[2]

[editar] El Speedcrane

Uno de los primeros intentos de replicar los carriles para grúas fue el Moore Speedcrane desarrollado por Ray y Charles Moore de Chicago, Illinois. El Speedcrane, manufacturado en Fort Wayne, Indiana, era una grúa con propulsión a vapor, montada sobre ruedas y de 15 toneladas. Una compañía llamada Manitowoc Shipbuilding Co., de Manitowoc, Wisconsin, se dio cuenta de la comerciabilidad de una grúa sobre orugas y en 1925 se unió con los Moores para fabricarla.

El primer Speedcrane construido por Manitowoc fue todo un éxito, pero otros ajustes necesitaban ser realizados. Roy Moore, quien había sido contratado por Manitowoc como diseñador de grúas, entendía que la industria se movía de la energía a vapor hacia los motores de combustión interna y la grúa tenía que cambiar con esto. Él rediseño el Speedcrane para incorporar un motor a gasolina y consolidó su bastidor utilizando un chasis de acero moldeado, substituyendo su construcción remachada original.

Esta nueva máquina era extremadamente versátil. El modelo 125 se podía utilizar como una grúa, una pala, una red de arrastre o una retroexcavadora. Manitowoc continuó el desarrollo de la industria de la grúa, adoptando siempre los últimos adelantos en sus máquinas.

Grúa móvil sobre orugas Manitowoc 3900W Vicon 135-toneladas 1988

[editar] Progresos de otras compañías

Después de apreciar la versatilidad y el éxito del Speedcrane, otros fabricantes empezaron a producir grúas móviles sobre orugas. En 1935, Ruston-Bucyrus introdujo la grúa móvil sobre orugas 22-RB, que continuó siendo popular por varias décadas.

En 1941, Manitowoc diseñó la pesada grúa sobre orugas M3900, capaz de levantar 103.5 toneladas. Ésta introdujo el primer convertidor de esfuerzo de torsión integral.

Para los años 1950s, Caterpillar e International habían comenzado a fabricar grúas móviles sobre orugas con plumas montadas a los lados. Estas nuevas orugas eran cargadores ideales, perfectos para la colocación de tuberías.

Con el final de los años 1960s llegó la introducción de un nuevo sistema de montaje pluma: el Ringer. El anillo consistía en varias secciones, ubicadas conjuntamente, circulando a la grúa. La pluma no fue fijada más al bastidor de la oruga, pero en lugar soportada por el anillo. Esto permitió el giro sin restricción. La primera grúa que poseía el Ringer era la Manitowoc M4000 Vicon. El nuevo sistema redujo la movilidad de la grúa, pero aumentó las capacidades de elevación.[3]

En 1976, la compañía Británica Ransomes & Rapier introdujo sistemas completamente hidráulicos para grúas móviles sobre orugas. El Olympus HC150 mejoró significantemente la operación de la grúa móvil sobre orugas. No obstante, las grúas mecánicas continuaron siendo fabricadas para satisfacer la necesidad de una grúa simple y robusta.

Incluso durante el auge del desarrollo de la grúa telescópica en Europa, muchas compañías de los Estados Unidos continuaron fabricando largos lattice booms. Al parecer, los emplazamientos de obras en los Estados Unidos eran mucho más grandes, haciendo que los lattice booms sean mucho más fáciles utilizar. También, las regulaciones del camino dentro de los Estados Unidos variaban de estado a estado, haciendo difícil el transporte de las grúas móviles telescópicas.

[editar] Avances en tecnología

[editar] Los parques eólicos & las grúas móviles sobre orugas

Según una edición de la revista Crane & Access de octubre del 2006, la industria de la energía eólica creó un resurgimiento en la fabricación de grúas móviles sobre orugas. Con la crisis del calentamiento del planeta a la vanguardia de muchas mentes, las fuentes de energía alternas eran, y siguen siendo, solicitadas. Las centrales hidroeléctricas se han construido en todo el mundo y muchas naciones están utilizando energía eólica como la fuente más reciente de energía a utilizar.

“Una turbina de viento ahora produce más de 180 veces la electricidad con menos del 50 por ciento del costo por unidad de kVh que su equivalente de hace 20 años. Y en buenas localizaciones, el viento puede ahora competir con el costo de la energía a carbón y de la energía a gas.”[4]

Esto ha dado lugar al establecimiento de parques eólicos, que consisten en muchas altas turbinas eólicas, generalmente cerca de 109 yardas (100 m) aparte, conectadas a una central eléctrica. Estas turbinas de torre requieren una grúa móvil para construirlas.

El fabricante de grúas Liebherr fue el primero en introducir una grúa móvil sobre orugas diseñada especialmente para la construcción de parques eólicos. Estas primeras grúas tenían menos de 5.5 yardas (5 m) de ancho y eran capaces de viajar en caminos estrechos de los parques eólicos. Entonces, la grúa podía viajar de turbina en turbina en cerca de dos horas porque no requerían el aparejo y el re-aparejo, que podía tomar de un día entero a dos.

Liebherr también implementó los soportes para proporcionar mejor estabilidad y ayudar en maniobrabilidad. Los soportes levantaron a las orugas completamente sobre la tierra y después las giraban para que den frente a la dirección del recorrido.

Kobelco también entró al desarrollo de las orugas de parque eólico. Diseñaron las orugas retractables que podían extenderse hasta 8.3 yardas (7.62 m) para la estabilidad y contraerse hasta menos de 5.5 yardas (5 m) para transitar.

[editar] Características/Cómo trabaja

Las grúas móviles sobre orugas viajan sobre orugas, semejante a un tractor sobre orugas. Sin embargo, debido a su gran peso, estas máquinas se mueven bastante lento.

Están disponibles con un brazo telescópico, el cual es fácil de extender con el uso de hidráulicos, o con un lattice boom, que debe ser montado manualmente agregando secciones múltiples.

Típicamente, la grúa es accionada por un motor y controlada por dos o más tambores operados por cable.

[editar] Fabricantes comunes

[editar] Imágenes adicionales

Grúa móvil sobre orugas Sumitomo C52 4.8-toneladas
Grúa móvil sobre orugas hidráulica Mantis 2010 10-toneladas
Grúa móvil sobre orugas automontable Manitowoc 555 Serie II 150-toneladas 2003

[editar] Referencias

  1. Bachman, Oliver; et al. The History of Cranes. KHL Int.: 2004. 86.
  2. Bachman, Oliver; et al. The History of Cranes. KHL INT.: 2004. 87.
  3. Bachman, Oliver; et al. The History of Cranes. KHL INT: 2004. 170.
  4. PDF. Vertikal. 2008-09-24.