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Caterpillar Inc.

De RitchieWikies

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Fabricantes
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Caterpillar Inc. es una compañía Estadounidense enfocada en la fabricación de maquinaria agrícola e industrial.

Bastante reconocida por sus vehículos de color amarillo y negro, Caterpillar es comúnmente referida como “CAT.”

Su desarrollo a impulsado a la industria a crecer exponencialmente. Iniciándose a comienzos del siglo XX desarrollando las orugas por medio de avances en vehículos propulsados a vapor y gasolina, Caterpillar ha sido un importante actor en el mejoramiento de equipo industrial. En la actualidad produce más de 300 diferentes tipos de maquinaria agrícola e industrial.

El éxito ha permitido que la compañía se expanda al mundo entero, con cerca de 400 operaciones en 40 países. Caterpillar posee cerca de 95,000 empleados, 100,000 comerciantes empleados, y miles de abastecedores negociando en todos los continentes. De hecho, mas de la mitad de las ventas de la compañía son realizadas afuera de los Estados Unidos.

Los ingresos y ventas del 2007 están documentados en mas de 40 billones de dólares.[1] Perteneciendo a las 500 Fortunas y clasificada como la compañía número uno en su industria, actualmente es intercambiada en la Bolsa de Valores de Nueva York y en Dow Jones.

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[editar] Historia

En sus 83 años de historia, Caterpillar se ha convertido en “la productora más grande de equipo minero y de construcción, de motores diesel y a gas natural, y de motores de turbina de gas industriales en todo el mundo”.[2]

Los dos pioneros de la compañía, Benjamín Holt y Daniel Best, desde finales del Siglo XIX comenzaron a desarrollar máquinas por separado en California. En 1859, Best se trasladó al oeste después de sus dos hermanos que trabajaban en maizales. Once años después, Best diseñó su primer exitoso grain cleaner portátil. Como resultado, para poder producir grain cleaners y otros equipos que habia desarrollado, incluyendo las cosechadoras en el 1885, estableció fábricas en California y Oregon.

Benjamín Holt llegó a California en 1864 y junto a sus tres hermanos formó la compañía Stockton Wheel Co. Al comienzo, la compañía se enfocó por completo en la producción de ruedas de madera con la esperanza de entrar a la industria automotriz. Sin embargo, después de presenciar el éxito y la versatilidad de la cosechadora, la compañía decidió entrar al negocio del mercado agrícola. La primera cosechadora de Holt fue fabricada en 1886.[3]

De todas formas, la innovación más grande en agricultura estaba por llegar: el motor de tracción a vapor. El trabajo a caballo en granjas era extremadamente costoso. Algunas haciendas en California requerían hasta 150 caballos, y el costo para alimentarlos y refugiarlos no era barato.[4] Dándose cuenta de este hecho, best entendió el potencial del motor de tracción a vapor para su uso en las granjas. Por consiguiente, compró los derechos para vender el motor Remington “Rough and Ready” en la costa del Oeste. Los nuevos motores a vapor eran capaces de remolcar los accesorios que Best había desarrollado.

Holt también reconoció el mercado que había para el motor a vapor. En poco tiempo ambos estaban en directa competencia el uno con el otro. El ámbito competitivo proporcionó el entorno perfecto para continuos avances.

[editar] Los orígenes del desarrollo

Años después de haberse visto envuelto en la agricultura de California, Holt reconoció que la tierra del Oeste era usualmente pantanosa, siendo imposible de transitar cuando estaba mojada. Consecuentemente Holt produjo en 1904 el primer tractor sobre orugas comercialmente exitoso. Basandose en el Lombard Log Hauler, se remplazaron las ruedas con orugas, lo cual extendió el peso del tractor sobre una superficie de mayor tamaño y permitiendo al vehículo transitar sobre barro y nieve.[5] Este cambio “permitió a campesinos recuperar miles de acres de terreno que previamente habían designado inusables.”[6] El nuevo vehículo rápidamente ganó el nombre de “caterpillar” (oruga en español), por lo que se movía bastante parecido al insecto de mismo nombre.

En el año 1908, Holt comenzó a fabricar orugas propulsadas a gasolina. Inmediatamente esto le proveo un considerable incremento en ventas.

En el año 1908, Daniel Best vendió su compañía a Holt Manufacturing. Sin embargo, como parte del trato, Daniel quiso que su hijo Clarence Leo Best mantenga presidencia en San Leandro, la cual era la instalación principal de la compañía de Best.

Unos años después, C.L. Best estableció su propia compañía, llamada C.L. Best Gas Tractor Co.

Para desarrollar el tanque en la Primera Guerra Mundial, el Ejército de los Estado Unidos usó la tecnología de orugas producido por Holt.

Benjamín Holt falleció en 1920. Su sucesor fue Thomas A. Baxter, un ex-banquero de Boston quien en 1913 se había unido a Holt Manufacturing como Director de Negocios. Con el fin de la guerra llegaron malos momentos para ambas compañías, y por consiguiente decidieron que la única manera de sobrevivir era uniéndose.

[editar] Nace Caterpillar

En el año 1925, Holt Manufacturing Co. Y C.L. Best Gas Tractor Co. fusionaron para formar Caterpillar Inc. La sede quedaba en Peoria, Illinois; C.L Best sirvió como el primer Presidente de la Junta Directiva en la compañía.

En el año 1929, Caterpillar había alcanzado ventas de 52 millones de dólares, pero se vio afectada por la Gran Depresión. Sin embargo, por lo que se había expandido mundialmente, incluyendo instalaciones en la Unión Soviética, fue capaz de mantenerse a flote. Caterpillar tuvo que luchar durante comienzos de los años 1930s, pero eventualmente mejoró la situación.

A pesar de los contratiempos de los 1930s, Caterpillar continuó implementando tecnología innovadora, que era notable primordialmente en tractores propulsados a diesel. “En 1933, la producción de Diesel de Caterpillar era el doble de la cantidad producida por todas las otras empresas en los Estados Unidos combinadas”.[7]

Para 1940, Caterpillar había expandido su línea de productos para incluir motoconformadoras, cuchillas, motoconformadoras de elevación, niveladoras, y generating sets eléctricos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Ejército de los Estados Unidos usó vehículos y tecnología CAT. Tractores Caterpillar fueron usados en zonas de combate para reparar carreteras dañadas y ayudaron a convertir el motor a gasolina del avión en un motor a diesel más fiable.

El éxito de Caterpillar permitió la expansión a mercados internacionales. Caterpillar Tractor Co. Ltd. fue establecido en Inglaterra en el año 1950, con el propósito de “manejar las bajas del cambio extranjero, aranceles, controles a la importación, y para servirle mejor a los clientes de alrededor del mundo”.[8] La compañía también abrió sucursales en Brasil en 1954, en Australia en 1955, y en Escocia en 1956. En el año 1963, Caterpillar se unió a Mitsubishi Heavy Industries Ltd., volviéndose una de las primeras empresas conjuntas Estadounidense en Japón. En el año 1965 ya habían renombrado la compañía como Shin Caterpillar Mitsubishi Ltd., y desde entonces se encaminó llegando a ser la fabricante de equipo minero y de construcción numero dos en Japón.[9]

En 1978, la expansión de Caterpillar estaba dando buenos resultados con ventas que alcanzaban los 6 billones de dólares. Sin embargo, en los 1980s Cat se vio confrontada con una recesión.

[editar] Altos y bajos financieros

La década comenzó bien con ventas en 1981 sobrepasando los 9 billones de dólares.[10] El siguiente año, Caterpillar registró una baja en ventas de 65 millones de dólares debido a una recesión.[11] Como resultado, la compañía se vio forzada a despedir un considerable número de gente y a cerrar varias instalaciones.

En 1985, la compañía contrató a un nuevo Principal Oficial Ejecutivo llamado George A Schaefer, quién decidió trasladar parte de la producción de los Estados Unidos al exterior. El alto valor del dólar Estadounidense ayudó a que este programa sea un éxito financiero. Trabajadores seguían siendo despedidos, pero la compañía obtuvo ganancias de 200 millones de dólares.

Durante el resto de los 1980s, la compañía se bamboleó entre subidas y bajadas financieras.

Al comienzo de los años 1990s, Caterpillar se encontró con huelgas considerables. Los trabajadores eventualmente fueron traídos de vuelta al trabajo bajo un contrato impuesto por la compañía.

En 1993 la compañía comenzó un programa para la modernización de la fábrica, lo cual redujo el tiempo usado en procesar una parte en un 75 por ciento e inventarios en un 60 por ciento.[12] Las nuevas instalaciones recientemente actualizadas introdujeron nuevos y mejorados productos. En 1994, las ganancias alcanzaron los 955 millones de dólares.

En Junio de 1994 Caterpillar se encontró con una serie de huelgas. En Diciembre un gran numero de trabajadores regresaron al trabajo sin la promesa un nuevo contrato.

En 1995 la compañía alcanzó por primera vez ganancias de más de 1 billón de dólares. El éxito financiero de Caterpillar continuó por el resto de los años 1990s, con ganancias alcanzando 1.66 billones de dólares en 1997.

En 1998 la compañía pareció finalmente haber superado los problemas que tuvo con los trabajadores gracias a la introducción de un nuevo contrato:

“La mayoría de los observadores concordaron que la compañía a salido adelante habiendo logrado en su mayoría las metas que se había propuesto antes de que el conflicto comenzara. Sin embargo, el sindicato logro forzar a la compañía a revocar incondicionalmente 160 obreros que por haber estado involucrados en actividades relacionadas al sindicato durante el prolongado y calamitoso periodo del conflicto habían sido despedidos.”[13]

[editar] El nuevo siglo

El comienzo del nuevo siglo fue recibido con otro problema, pero Caterpillar nuevamente fue capaz de permanecer a flote gracias a la variedad de sus posesiones. Esto no significa que la compañía no tuvo perdidas, sino que “gracias a su mejoradas y más diversas operaciones... la compañía fue menos vulnerable a las altas y bajas cíclicas presentes en la industria de maquinaria pesada.”[14]

El Siglo XXI fue también recibido con una aumentada atención al medio ambiente. Caterpillar se convirtió en el primer fabricante de motores que ofrecía una línea completa motores diesel limpios adecuados y completamente certificados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) Estadounidense. Según la página Web de Caterpillar, “el adelanto tecnológico en control de emisiones de Caterpillar, conocido como ACERT, esta diseñado para cumplir con los estándares impuestos por la EPA sin sacrificar el rendimiento, la fiabilidad, o la eficiencia del combustible.[15]

[editar] La compañía hoy en día

Caterpillar puede ser encontrada en cualquier continente del mundo y sus grupos de productos son el número uno o dos en todas las industrias que los utilizan. Actualmente, Caterpillar esta activo en una gran variedad de industrias, incluyendo la construcción, minería, diesel y motores a gas natural, generadores, turbinas a gas natural, refabricación, logística, y operaciones de servicios naturales.

El equipamiento de Cat puede ser visto en la construcción pesada o general, en minería e industria, bosques, canteras, y hasta enterramiento de residuos.

Caterpillar esta buscando expandirse hacia la China e India, por lo que “representan la más grande oportunidad para el crecimiento en el mercado global de equipamiento para la construcción hoy en día.”[16]

En el primer cuatrimestre del año 2008 Caterpillar registró ganancias de 11.8 billones de dólares.[17] La compañía estima que alcanzará ganancias de 50 billones de dólares en el 2010.

[editar] Lista de equipo

[editar] Equipo compacto

[editar] Máquinas

[editar] Herramientas

[editar] Motores

[editar] Generación de energía

[editar] Referencias

  1. Fortune 500. Money CNN. 2008-09-09.
  2. Home. Caterpillar. 2008-09-09.
  3. Homepage. Caterpillar. 2008-09-09.
  4. Used Car Check. Autolemon. 2008-09-09.
  5. Holt. Techdirections. 2008-09-09.
  6. Caterpillar Inc. Funding Universe. 2008-09-09.
  7. Caterpillar Inc. Funding Universe. 2008-09-09.
  8. Homepage. Caterpillar. 2008-09-09.
  9. Homepage. Caterpillar. 2008-09-09.
  10. Caterpillar Inc. Funding Universe. 2008-09-09.
  11. Caterpillar Inc. Funding Universe. 2008-09-09.
  12. Caterpillar Inc. Funding Universe. 2008-09-09.
  13. Caterpillar Inc. Funding Universe. 2008-09-09.
  14. Caterpillar Inc. Funding Universe. 2008-09-09.
  15. Homepage. Caterpillar. 2008-09-09.
  16. Homepage. Caterpillar. 2008-09-09.
  17. News. Caterpillar. 2008-09-09.