Especificaciones de equipo
Contenido
Idiomas

Canal de Suez

De RitchieWikies

Canales
Este artículo también está disponible en Francés y en Inglés.
Embarcaciones y gabarras trabajando en el Canal de Suez
El Canal de Suez es considerado el canal construido artificialmente más largo del mundo sin piscinas; enlaza al mar Mediterráneo con el Mar Rojo vía el Golfo de Suez. La longitud aproximada del canal es de 100 millas (163 km) y en su punto más estrecho, el canal mide 197 pies (300 m) de ancho.[1] El canal no es un estiramiento continuo del agua de mar a mar sino que consiste en dos diferentes partes que fluyen hacia el Lago Amargo como también hacia las aguas del Lago Manzilah y del Lago Timsah. Con un costo de 100 millones de dólares, tomó 10 años en construir el canal.[2]

También ha sido referido como la “encrucijada de Europa, África, y Asia” [3]por lo que es una ruta comercial importante en que se transporta mercancías hacia los tres continentes. El canal permite que las naves circunnaveguen alrededor del Cabo de Buena Esperanza en África, eliminando cerca de 6,000 millas adicionales (9,656 km).[4]

Según las estadísticas, el canal comprende un promedio de ocho por ciento del tráfico naviero del mundo. En el 2003, la Autoridad del Canal de Suez (SCA) de Egipto reportó que 17,224 naves transitaron a través del canal. Un viaje a través del canal puede durar de 11 a 16 horas a una velocidad de aproximadamente ocho nudos.[5] Viajar a una baja velocidad previene que los bancos del canal se erosionen por las estelas de la nave. Sin embargo es solo lo suficiente ancho para facilitar el paso de tráfico unidireccional, aunque se han construido varias bahías que acomodan el paso de naves hacia el norte y hacia el sur.

Contenido

[editar] Historia de la construcción

En 1300 a.C., los Egipcios construyeron un canal náutico bastante rudimentario que enlazó el Mar Rojo con el Río Nilo de tal modo que indirectamente enlazó al Mar Mediterráneo. Aparte de los faraones Egipcios quienes construían canales más pequeños, los reyes Persas y los emperadores Romanos también intentaron construir canales más pequeños que ligarían al Nilo con el Lago Amargo y después el Lago al Golfo de Suez. Estos canales más pequeños fueron utilizados por cerca de 2,000 años antes de caer en el abandono durante el siglo VIII D.C.

En los 1500s, los Europeos revivieron el concepto de un canal Egipcio el cual eliminaría el viaje alrededor de África, pero los planes para construir un canal no fueron ejecutados hasta que los exámenes se habían realizado en el primer cuarto del siglo XIX.[6]

[editar] Napoleón Bonaparte

Fueron los ingenieros de Napoleón Bonaparte quienes resucitaron el concepto de establecer una ruta comercial marítima más corta hacia la India vía el canal de Suez. Por su parte, Bonaparte quería construir el canal para arruinar el comercio británico.[7] Un grupo de topógrafos estimaba que el Mar Rojo medía 98 pies (30 m) sobre el nivel del Mar Mediterráneo. Construir el canal ocasionaría la inundación del delta del Nilo y causaría probablemente un considerable daño al Mar Mediterráneo. Por consiguiente, los planes de construir un canal fueron suspendidos.[8]

[editar] Los intelectos Franceses

En 1883, un grupo de intelectuales Franceses llamados Saint-Simoniens estuvieron bastante interesados en el proyecto del Canal de Suez a pesar de la diferencia estimada en el nivel del mar entre los dos mares. El grupo tuvo problemas políticos y de salud y regresaron Francia. Algunos se las arreglaron para permanecer detrás. Uno de estos ingenieros era Ferdinand de Lesseps, vicecónsul en Alejandría en ese entonces.

Saint-Simoniens creó una asociación el estudio de la posibilidad de un canal de Suez. Para 1847, un informe técnico confirmó que no había una verdadera diferencia en el nivel del mar entre el Mar Rojo y el Mar Mediterráneo.[9]

[editar] Ferdinand de Lesseps

En 1854, Ferdinand de Lesseps recibió la aprobación de Said Pasha, el gobernador Otomano, y aseguró un acuerdo que le permitió continuar con un plan para construir un canal ubicado a través del Istmo de Suez. Con la ayuda de un equipo internacional de ingenieros, un plan de construcción fue elaborado y una empresa privada llamada Compañía Universal del Canal de Suez Marítimo fue establecida para supervisar la construcción en 1858.[10] La compañía firmó una concesión para operar el canal por 99 años después de lo cual le pasarían el control al gobierno egipcio. La compañía tuvo problemas financieros durante la etapa inicial. Para mantenerla en operación, Said Pasha compró el 44 por ciento de las acciones de la compañía. La excavación y la construcción finalmente comenzaron el 25 de abril de 1859.[11] Cuando estaba terminado, el canal poseería 60 millas (97 km) de paso especialmente a través de los lagos preparados y otras 40 millas (64 km) hechas en la tierra.[12]

[editar] Los contractos del canal

La construcción del canal inicialmente fue dividida en cuatro contratos separados. El primer contrato implicó suministrar 326,988 yardas cúbicas (250.000 m3) de bloques de hormigón para la construcción de los embarcaderos en el Puerto Said los cuales marcarían la entrada del canal. El segundo contrato se enfocó en el retiro de 29 millones de yardas cúbicas (22 millones de m3) de arena y lodo de las primeras 37 millas (60 Km) del canal del Puerto Said. El tercer contrato implicó abrir el paso de la tierra alta de El Gisr. El cuarto y más largo contrato implicó la excavación de la porción del canal entre el Lago Tisma y el Mar Rojo. Paul Borel y Alexandre Levalley, dos contratistas, supervisaron ambas la segunda y la final etapa de la construcción del canal que comenzó en 1865.[13]

Uno de los puertos a lo largo del Canal de Suez

[editar] El trabajo forzado vs. La mecanización del trabajo

La construcción del canal comenzó con bastante dependencia en el “trabajo humano forzado” en la tradición de lo que John Pudney en su libro, Suez De Lessep Canal llama “construcción pirámide” pero “terminó como un trabajo altamente mecanizado manteniéndose con las técnicas progresivas del siglo.”[14] El trabajo forzado fue visto como una forma más limitada o temporal de esclavitud. Aunque forzaron a los trabajadores a laborar bajo condiciones inferiores a lo ideal, los alimentaron y compensaron por su trabajo. Los Británicos, quienes se consideraban “pensadores liberales”, alegaron que el uso del trabajo forzado en la construcción del canal no era nada menos que la esclavitud misma.[15] Sin embargo, el argumento Británico tenía más a hacer con política que con los derechos humanos ya que se opusieron al control Francés del canal.

La mayoría de los trabajadores en el canal eran Egipcios forzados a trabajar en condiciones extenuantes comparables a las condiciones en la construcción de la Gran Muralla de China.[16] De 1.5 millones de Egipcios que trabajaron en el canal, se estima que 125,000 murieron de cólera.[17]

Después de 1863, Egipto comenzó a alejarse gradualmente del trabajo forzado debido a la presión política externa de Gran Bretaña. Lesseps se opuso a la decisión y por la pérdida de trabajo se le concedió una indemnización de 840, 000,000 francos pagados por el gobierno Egipcio a la compañía durante 15 años.[18] Este cambio cimentó el camino hacia la mecanización del trabajo que demostraría en última instancia ser más “económica y eficiente.”[19]

[editar] La excavación del canal

La primera excavación de tierra del canal fue realizada a mano con picks llamadas “fass”[20] y las palas utilizadas bajo el trabajo forzado. En total, los trabajadores movieron más de 2.6 billones de pies cúbicos (73.6 millones de m3) de tierra. De ese total, 600 millones (17 millones de m3) fueron removidos de la tierra y otros dos billones (56.6 millones de m3) fueron dragados de abajo del agua.[21] Por ejemplo, para ensanchar el canal en terreno duro, la mayor parte del exceso de material se tendría que haber removido a mano y después cargado en cajones y transportados por camellos hacia un lugar de descarga.[22]

Algunas veces, el hombre trabajó conjuntamente con la máquina. En algunas partes del canal como en el Lago Menzala, los trabajadores nativos hacían un canal poco profundo excavando la tierra manualmente y lanzándola hacia los lados del canal para formar bancos. Después de que los bancos eran creados, las dragadoras eran flotadas hacia adentro y terminaban la excavación hasta la profundidad necesaria. La tierra sería arrojada a través de un largo canalón hacia el lado del banco.[23]

A veces, la maquinaria era modificada o alterada para adaptarla a complicaciones geológicas. En la tercera fase, para el corte a través de la tierra alta de El Gisr, Alphonse Courvreus, un contratista Francés, empleó una excavadora de diseño propio. Puesto que la tierra de la región estaba compuesta de arena floja que llegaba a 60 pies (18.3 m) sobre el mar, su máquina funcionó bastante parecido a una draga de cangilones para materiales secos. El artefacto incorporaba un largo aguilón que apuntaba con un ángulo hacia abajo desde un motor ubicado en el banco. El largo aguilón llevaba un número de cangilones montados sobre una cadena continua que excavaba el material del fondo y lo descargaba arriba, dentro de vagones.[24]

Las dragas elevadoras fueron bastante utilizadas en la mayor parte de la construcción del canal. Las dragas tenían un cangilón o cucharón de hierro sujetado a una cadena continua que giraba sobre dos cilindros y era propulsada por un motor a vapor. Un cilindro fue sujetado a un largo aguilón movible y era regulado por la profundidad en que el lodo era excavado. El segundo estaba sujetado sobre un marco de hierro montado encima del casco del buque dragador. Las cajas en la dragadora tenían una capacidad de cuatro yardas cúbicas (3.1 m3). Las dragadoras variaban de tamaño y de energía con las más pequeñas siendo de 15 caballos de fuerza y las más grandes de 75 caballos de fuerza.[25] El lodo excavado era a veces descargado a los lados de los lagos o en los bancos del canal o era removido y transportado hacia agua más profunda en barcazas.

Dragadoras más sofisticadas llamadas por los Franceses long couloir tenían un alcance de hasta 75 yardas (69 m) con un canal levemente inclinado y éstas fueron utilizadas en conexión con los buques dragadores. La máquina abarcaba un largo conducto de forma curvada de cinco pies (1.5 m) de ancho y dos pies (0.61 m) de profundidad que era soportado por un marco de hierro fijado a la cubierta de la barcaza. Una bomba a vapor permitió el flujo continuo de agua a través del canal por el cual la materia dragada, cuando se descargaba en su extremo superior, era transportada y vaciada sobre el banco del canal. Este proceso era a veces asistido con el uso de un balayeur. Este artefacto era una cadena continua que pasaba a través del centro del canal y llevaba un número de raspadores de hierro para remover el lodo. El long couloir, con su amplio alcance, le dio a la dragadora la capacidad para trabajar desde el centro del canal como si flotara y de desechar el material horizontalmente y con una moderada elevación más allá de la línea de la orilla.[26] Los trabajadores mantuvieron el flujo de los desechos usando una clase de rastrillo.[27]

La compañía empleó eventualmente a una flota de 60 dragadoras simultáneamente. Con este número de dragadoras operando al 100 por ciento, se alcanzó hasta dos millones de yardas cúbicas (1.5 millones de m3) de material excavado en un mes dado.[28]

La construcción del canal terminó el 17 de noviembre de 1869 cuando fue inaugurado oficialmente.[29] La apertura del canal fue marcada con una gigantesca celebración que atrajo a los jefes de estado al Puerto Said para las festividades de los fuegos artificiales y un baile. Más de 6,000 personas atendieron.[30] En el primer año, solamente 500 naves navegaron a través del canal. No pasó mucho tiempo antes de que el canal se convirtiera en una de las rutas más transitadas del mundo.[31]

[editar] Posesión del canal

Como una significante ruta comercial entre Europa, África, y Asia, la propiedad del canal de Suez pronto se convirtió en un tema político apasionado después de su finalización. Gran Bretaña, que originalmente se había opuesto a la participación de Francia en la construcción del canal, pronto se dio cuenta de su evidente beneficio estratégico y económico. La controversia siguió rápidamente acerca de la posesión del canal. Aunque le habían concedido a de Lesseps una concesión de control por 99 años después de su construcción, la administración y posesión del canal no fue tal como prevista. Primero, Egipto, que había comprado acciones a la compañía de de Lesseps, tuvo problemas financieros resultando en la venta de una gran parte de las acciones de la compañía a los Británicos por cerca de $400.000 libras esterlinas en 1875.[32] Esto dio control del canal a Francia y Gran Bretaña y ambos países fueron bastante beneficiados por su uso.

[editar] Ocupación y nacionalización Británica

En 1882, los Británicos habían invadido Egipto, comenzando lo que se convertiría en una ocupación de mucho tiempo del país. El Tratado Anglo-Egipcio firmado en 1936 le brindó la independencia de los Británicos a Egipto pero permitió que los Británicos conservaran los derechos de proteger el canal ubicando una presencia militar en la zona del canal.

Sin embargo, Egipto, siendo instrumental en la construcción del canal, no estaba listo para ceder el control total de él. Buscaron nacionalizar el canal y bajo los términos de una Convención de Constantinopla, el canal fue inaugurado oficialmente y sin discriminación a todos los buques de todas las naciones en 1888.

Para 1951, Egipto quería que Gran Bretaña comience a retirar sus tropas de la zona del canal. Ambos países firmaron un acuerdo en 1954 que esquematizó el retiro de todas las tropas Británicas en el plazo de siete años. Todas las tropas Británicas fueron evacuadas antes de 1956.[33]

[editar] La crisis de Suez

En 1956, otra crisis estaba empezando, conduciendo al canal de Suez a la vanguardia política nuevamente. El entonces presidente Egipcio, Gambel Abdel Nasser, anunció la nacionalización del canal basándose en la denegación de los Británicos, los Franceses, y los Americanos de prestar dinero para la construcción del Proyecto de la Represa Aswan. Nasser sentía que asumiendo el control del canal financiaría la construcción de la represa. Su razonamiento era que el país tenía un interés legítimo en su propiedad y el uso del canal puesto que muchos Egipcios habían perdido sus vidas durante la construcción de éste. Los Británicos y los Franceses tomaron represalias y atacaron rápidamente a Egipto antes de los dos meses de aviso, demandando que el canal debe seguir abierto a los buques de todas las naciones. Bajo las órdenes de Nasser, Egipto hundió 40 naves que habían sido posicionadas en el canal en ese entonces. Egipto también intentó cerrar el canal a todo el transito náutico Israelí. Esto condujo a que Israel dirigiera un ataque en tierra a Egipto mientras que los Franceses y Británicos se asociaron para formar un ataque aéreo invasor como también proporcionarle la ayuda necesaria a Israel sobre la tierra.[34]

Las Naciones Unidas, buscando evitar una catástrofe total en la región y detener la inevitable extensión de la guerra, enviaron a la región a la primera misión de mantenimiento de la paz y removieron las 40 naves hundidas del canal. Los Franceses y los Británicos, finalmente sucumbiendo a la presión de la UN., retiraron sus tropas del área en diciembre de 1956, seguido por las tropas Israelíes en marzo de 1957. Egipto reasumió el control del canal y lo reabrió nuevamente al tráfico marítimo comercial.[35]

[editar] La guerra de los Seis Días

En 1967, el canal fue cerrado nuevamente cuando Israel y Egipto fueron a la guerra. Egipto forzó a las fuerzas de paz de la UN. a salir de la región y después procedió a colocar su ejército a lo largo de la frontera Israelí en un intento de cerrar el canal a las embarcaciones israelíes. En respuesta a estas acciones, Israel puso en marcha un ataque frontal preventivo contra Egipto a mediados de 1967, tomando la Península de Sinaí. Consecuentemente, el canal se convirtió en una zona de seguridad entre las fuerzas y fue cerrado para protegerlo contra una invasión y posible destrucción.[36] Aunque la guerra solo duró un total de seis días, Egipto bloqueó el canal a cualquier tráfico durante ocho años después de la guerra hasta el año 1975 en que finalmente se abrió nuevamente al tráfico internacional. En 1979, Egipto e Israel firmaron un acuerdo de paz que dio a Israel, nuevamente, el uso sin restricciones del canal.[37]

[editar] El canal de Suez hoy en día

Hoy en día, 50 naves al día navegan a través de las aguas del Canal de Suez, transportando cerca de 300 millones de toneladas en mercancías.[38] Los impuestos pagados por los navíos que transitan a través del canal también proporcionan una viable fuente de ingresos para el gobierno Egipcio.

[editar] Equipo Utilizado

[editar] Restauraciones/Proyectos recientes/Renovaciones

Cuando fue recién construido, el canal medía solamente 26 pies (8 m) de profundidad y tenía una profundidad mínima de 72 pies (22 m) de amplitud con un nivel en la superficie entre los 200 y 330 pies (61 a 101 m).[39]

Las primeras mejoras llevadas a cabo en el canal comenzaron en 1876 cuando se volvió evidente que las dimensiones del canal se necesitaban agrandar. Un plan más extenso fue instituido en 1885 que expandió algunas partes de la profundidad y anchura del canal.[40] Las mejoras incrementaron considerablemente la capacidad de las naves para viajar en direcciones de opuestas pasándose una con la otra. Desde entonces, continuas modificaciones y mejoras han sido realizadas.

Actualmente, los planes de ensanchar el canal otros 10 pies (3 m) para el 2010 permitirán el paso de superpetroleros a través del canal.[41] Tal y como están las cosas hoy en día, los superpetroleros tienen que descargar parte de su cargamento sobre un barco del canal y después recargado en el otro extremo del canal.[42]

[editar] Características originales

  • Tres veces la cantidad original utilizada en la construcción del canal de Suez ha sido utilizada desde entonces para mejoras y reparaciones.[43]
  • De Lesseps, utilizando lo que él había aprendido en la supervisión de la construcción del canal de Suez, intentaría más adelante la construcción del Canal de Panamá pero no tendría éxito.

[editar] Referencias

  1. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  2. HowStuffWorks.com The Suez Canal, 2008-09-23.
  3. AllWondersOfTheWorld.com Suez Canal, 2008-09-23.
  4. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  5. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  6. Alfred, Randy. April 25, 1859: Big Dig Starts for Suez Canal. Wired, April, 2008. (accessed: 2008-09-23)
  7. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  8. Alfred, Randy. April 25, 1859: Big Dig Starts for Suez Canal. Wired, April, 2008. (accessed: 2008-09-23)
  9. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  10. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  11. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  12. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 86
  13. 1911 Encyclopedia. Suez Canal, 2008-09-23.
  14. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 86
  15. 1911 Encyclopedia. Suez Canal, 2008-09-23.
  16. Dunn, Megan. The Suez Canal, 2008-09-23.
  17. Alfred, Randy. April 25, 1859: Big Dig Starts for Suez Canal. Wired, April, 2008. (accessed: 2008-09-23)
  18. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 105
  19. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 82
  20. Rogers, J. David. Construction of the Suez Canal. Scribd.com, September, 2007 (accessed: 2008-09-24)
  21. Alfred, Randy. April 25, 1859: Big Dig Starts for Suez Canal. Wired, April, 2008. (accessed: 2008-09-23)
  22. Rogers, J. David. Construction of the Suez Canal. Scribd.com, September, 2007 (accessed: 2008-09-24)
  23. 1911 Encyclopedia. Suez Canal, 2008-09-23.
  24. 1911 Encyclopedia. Suez Canal, 2008-09-23.
  25. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 116
  26. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 116
  27. Rogers, J. David. Construction of the Suez Canal. Scribd.com, September, 2007 (accessed: 2008-09-24)
  28. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 116
  29. AllWondersOfTheWorld.com Suez Canal, 2008-09-23.
  30. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  31. History.com November 17, 1869: Suez Canal Copens, 2008-09-24.
  32. Dunn, Megan. The Suez Canal, 2008-09-23.
  33. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  34. Dunn, Megan. The Suez Canal, 2008-09-23.
  35. History.com November 17, 1869: Suez Canal Copens, 2008-09-24.
  36. Dunn, Megan. The Suez Canal, 2008-09-23.
  37. MSN.com / Encarta. Suez Canal, 2008-09-24.
  38. History.com November 17, 1869: Suez Canal Copens, 2008-09-24.
  39. Pudney, John, Suez De Lesseps’ Canal pg 124
  40. 1911 Encyclopedia. Suez Canal, 2008-09-23.
  41. Alfred, Randy. April 25, 1859: Big Dig Starts for Suez Canal. Wired, April, 2008. (accessed: 2008-09-23)
  42. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)
  43. Dunn, Jimmy. Suez Canal. Tour Egypt, November 2006. (accessed 2008-09-23)